Carica

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CARICACEAE


Carica: Género con 22 especies de América tropical. Algunas de ellas como C. candamarcencis y Carica papaya tienen frutos comestibles. En Chile solo una especie:


Carica chilensis (Planch. ex A. DC.) Solms


Palo gordo, monte gordo, papayo silvestre


Arbusto o arbolito laticífero, de 4 m de alto por 2 m de diámetro de copa; tronco grueso, suculento, corteza grisácea; ramaje erecto o tortuoso y tendido, según el hábitat donde se desarrolle la planta. Hojas alternas, simples, 5-palmatipartidas, lóbulos angulosos de color verde brillante, de 8 x 5 cm. Flores unisexuales, especie dioica. Corola con los pétalos amarillo-pálidos; las masculinas forman racimos y las femeninas son solitarias. Florece durante el invierno. Fruto, una baya ovoide de color café verdoso de unos 4 x 2 cm, semillas envueltas en mucílago. Madura entre octubre y diciembre.

Especie endémica de Chile. Crece entre las Regiones de Atacama (al sur de Freirina) y Valparaíso(V). Se encuentra principalmente en los cordones litorales , a veces en el interior. Clasificada como en peligro al nivel nacional, condición mantenida para la Región de Atacama; y como vulnerable en la IV Región.

Se considera que el nombre actual más correcto es Vasconcellea chilensis Planch ex A. DC.


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Fuente: Riedemann , P., G. Aldunate & S. Teillier. 2006. Flora nativa ornamental. Zona Norte. Ediciones Chagual. Santiago de Chile.